Cultura hawaiana

La LEI e la sua Festa. Curiosità Hawaiane su una ghirlanda di fiori.

La LEI e la sua festa

Il mio calendario indica che oggi è il primo maggio, qui in Italia  è la festa dei lavoratori già da molti anni.

Fuso orario permettendo, anche alle isole Hawaii oggi è gran festa.

Infatti, nel primo giorno di maggio, ogni anno, si svolge alle Hawaii la tradizionale “Festa della Lei”, un evento simbolo della loro tradizione e cordialità.

“May Day is Lei Day in Hawaii Nei.”

Questa frase è di Don Blanding, scrittore e poeta e fu lui a suggerire per primo di dedicare una festa alla bellissima tradizione di creare ed indossare delle LEI.

Successivamente però, con Grace Tower Warren, anch’essa scrittrice, si decise di unire la festività del primo di maggio con la festa delle LEI.

Dall’antichità ad oggi

Questa, è un’antica tradizione e viene celebrata da tempo immemore dai nativi Hawaiani.

Solo nel 1929 però, venne ufficializzata come festa nazionale e da allora, ogni anno, il 1° maggio in tutte le isole Hawaii, si celebra il festival ufficiale delle Lei.

I nativi Hawaiani hanno delle usanze meravigliose: per loro infatti, il LEI DAY viene considerato come un giorno ben augurale e di buon auspicio per tutti: ovunque oggi ciascuno viene accolto con una lei.

Alle Hawaii la LEI viene donata come simbolo di benvenuto o di congedo.

Ma cos’è una LEI?

Una LEI lei è una ghirlanda di fiori fatta a mano e grande più o meno come una grande collana.

Queste LEI, ghirlande, vengono generalmente realizzate con fiori di plumeria, di orchidea, con fiori di pesco, zenzero, gelsomini e solitamente la loro lunghezza è poco più di 45 cm.

Lascio all’immaginazione di ognuno di noi, il poter sognare il profumo del fiore che più ci piace ed averlo addosso attraverso l’aroma naturale dei fiori freschi.

Anticamente la LEI fatta di “Malie” era considerata molto preziosa poiché simbolicamente indicava e rappresentava un segno di pace tra vari capi di opposte fazioni.

 

Lei Day, fonte web

La Festa del May Day

Quasi ovunque, nelle diverse isole, il primo di maggio , vengono organizzate sfilate, spettacoli di arti varie, workshop di creazione e  confezionamento LEI e presentazioni di danza Hula.

Nella maggior parte dei casi si tratta di eventi gratuiti ed aperti a tutti.

La giornata si conclude poi con l’elezione della Regina della LEI.

Tradizioni e usanze

Da antiche leggende si tramandano gli usi  delle LEI già dai tempi più remoti, quando magari si viaggiava solo per mare.

La tradizione voleva che, ogni viaggiatore che  lasciava l’isola in cui aveva  soggiornato, doveva gettar via nelle acque del porto  la LEI di congedo poco prima di ripartire.

Se poi la LEI  abbandonata nelle acque ritornerà a riva, diventerà essa stessa il segno che quella persona un giorno tornerà sicuramente alle Hawaii.

Col passare degli anni, naturalmente poi le cose cambiano ed oggi, molti turisti lasciano una LEI al collo della statua del DUKE sul lungomare di WAIKIKI poco prima di ripartire dalle isole per avere la certezza di tornare ad O’ahu.

L’usanza di indossare le LEI risale ai tempi dei primi indigeni Hawaiani, i quali indossavano collane di foglie o felci, raccolte nelle foreste dopo aver richiesto l’autorizzazione agli dei.

A volte per creare queste ghirlande si utilizzavano corde a cui erano legate conchiglie, frutti o semi naturali e spesso anche piume per adornarle.

Se avete qualcuno che vi aspetta al vostro arrivo alle Hawaii sicuramente avrà per voi una lei come segno di benvenuto in questa splendida terra.

In caso contrario se arrivate da soli e non potete fare a meno d’indossarne una siate tranquilli: basterà guardarvi in torno e già subito in aereoporto ne troverete qualcuna in vendita in  appositi distributori automatici ben refrigerati.

Certo, non sarà la stessa cosa ma come primo impatto va benissimo!

Vuoi sapere come creare una LEI?

Bene, seguimi, te ne parlerò in uno dei miei prossimi articoli!

Creazione di Lei, Lanciano 2014

 

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